讀懂疫情》幼兒園爆群聚感染,應該讓小孩打疫苗嗎?這些國家批准了...

圖/美聯社
新北市幼兒園九月初爆發師生群聚感染,8日證實部分幼童確診Delta病毒,面對來勢洶洶的Delta變種病毒,需要讓小孩打疫苗嗎?又有哪一支疫苗可以選擇?世界上又有哪一國已經批准了12歲以下兒童接種疫苗?

兒童需要打疫苗嗎?

今年3月,《刺胳針》曾發表一項綜合美、英、韓等七個國家數據的研究,並估計每100萬名兒童死於新冠肺炎者不到2人,當中又指出,年齡較大的兒童死亡率相對較高。但隨著學校重新開學後,美國兒童確診人數創下了歷史新高,在9月2日的​​上一周增加了約25萬例。

圖/美國兒科學會

但同時美國兒科學會九月份最新的報告也指出,綜合各州的數據,兒童感染新冠病毒後僅有約0.1%至1.9%需要住院,而死亡率更是只有0.00%至0.03%。相比成年人,兒童感染新冠死亡率、重症率低,而且大多都是輕症

不過,英國和美國均傳出案例,感染新冠病毒的兒童估計有大約千分之一機會發展成小兒多系統發炎症候群(MIS- C),而且有可能發生在無症狀感染的兒童身上。其臨床症狀會類似川崎氏症,造成全身皮疹、結膜炎、口腔粘膜發紅、腹痛、腹瀉,嚴重者甚至會影響心血管功能,造成急性心臟衰竭或冠狀動脈擴張。台灣目前尚未有確診的兒童個案出現「MIS-C」。

英國牛津大學疫苗學教授莎拉.吉爾伯特女爵(Dame Sarah Gilbert),因共同主導AZ疫苗研發,被稱為「疫苗教母」,她在9月9日《每日電訊報》的專訪中表示,她認為兒童「沒有必要」施打疫苗

圖/牛津大學

吉爾伯特早前曾公開質疑,急著對兒童接種疫苗的好處。美國CDC資料顯示,2000萬已接種mRNA疫苗的美國青少年與年輕成人中,有300人出現非常罕見的副作用——心肌炎,但美國CDC的一個獨立顧問小組補充,接種新冠疫苗的好處仍然遠遠超過年輕人患上心臟炎症的風險。

吉爾伯特又強調,新冠病毒持續且快速的突變過程中,各種突破性感染恐怕很難避免,因此阻止重症與死亡數的增長,才應該是當前疫苗政策的宗旨,而同樣的問題,也適用於未成年學生接種疫苗的對策。

中研院生物醫學科學研究所兼任研究員何美鄉也有類似的看法,她認為以台灣的情況,優先讓長者等高風險族群打疫苗,效益會更高。

兒童的疫苗跟大人的有何不同?

明尼蘇達州兒童醫院高級副總裁查普曼醫生表示:「大部分兒童擁有非常活躍、具反應性的免疫系統,所以我們認為較少的劑量就足以引發兒童的充分反應,並成功抵抗感染。」她補充,雖然自己現在就想為兒童施打疫苗,但最重要的是讓研究者花點時間確保科學嚴謹。

國際上正在推出「兒童版」疫苗的藥廠大多使用「免疫橋接」的方式進行,但與任何疫苗測試一樣,兒童版疫苗也必須經過三階段試驗,才能獲得美國食藥署授權。

第一階段測試疫苗在大約20到100名健康兒童中是否安全。但為了加快速度,科學家結合了第二和第三階段試驗,監測兒童的免疫系統是否對疫苗有反應,期間會蒐集數百名至數千名兒童的數據,並且有些兒童會接種安慰劑以比較結果。

哪一支疫苗獲得授權?

截至9月13日,沒有一家藥廠開發給12歲以下兒童施打的疫苗獲得美國食藥署授權

根據《華爾街日報》9月的報導指出,輝瑞BNT疫苗可能會在9月底公佈針對5至12歲兒童的疫苗試驗結果。《路透社》9月11日引述兩名知情人士表示,輝瑞BNT疫苗最快10月底前獲准擴大疫苗授權至5歲以上。

莫德納藥廠發言人表示,預計在今年年底前申請緊急使用在6至12歲的兒童,並在明年初申請為6個月至6歲以下的兒童接種。

AZ疫苗則因為之前發生施打疫苗後出現血栓個案,牛津大學早在4月6日就暫停了針對兒童的AZ疫苗試驗,並等待英國監管機構的審查。

而另一家國際大廠強生則在這個秋天開始為12至17歲的青少年作臨床試驗,下一輪才是2至11歲的兒童。

如果未來台灣小朋友要打疫苗,何美鄉建議選擇「蛋白質次單元」技術的疫苗,因為這類型疫苗對兒童的風險較低,這類疫苗國產疫苗有高端、聯亞、國光;國際上則有美國藥廠諾瓦瓦克斯(Novavax)疫苗,該疫苗在今年5月擴大疫苗試驗至12歲以上。

何美鄉為中研院生醫所兼任研究員,曾任美國疾管局流行病學專家。(圖/翻攝有話好說)

何美鄉補充,在疫苗到來之前,最重要還是戴口罩、維持社交距離等NPI「非藥物介入措施」,比如確保學生在教室保持適當的社交距離和飲食均衡保持高免疫力,她又笑說,中秋節快到了,家長可以讓孩子少吃高糖、高油的食品,吃月餅也要節制,因為高油、高糖食品會降低身體的免疫力,增加染疫的機會。

古巴為2歲以上兒童施打新冠疫苗

古巴9月6日開始為2到11歲兒童注射新冠疫苗,採用的是未獲世界衛生組織(WHO)認可的國產「主權二號」疫苗,成為全球第一個替2歲以上兒童施打新冠疫苗的國家。古巴政府宣布將在10月和11月逐步重開學校,但前提是,所有學童都必須接種過疫苗。

圖/中國《央視》報導截圖

《央視》6月7日報導指出,中國已經批准「科興」新冠疫苗緊急使用的年齡範圍擴大至3歲以上。另一款中國國產疫苗「國藥疫苗」則在7月20日,獲批准緊急使用於3至17歲的兒童與青少年。阿拉伯聯合大公國(阿聯)也在8月2日作出同樣的許可。

南美洲的智利在9月7日批准了6歲以上兒童接種中國科興疫苗。科興董事長尹衛東接受《央視》採訪時強調,其公司涉及「數百人」的臨床實驗顯示,3至17歲的兒童組與成人組的臨床結果一樣安全有效。

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