疫情衝擊勞動力 新加坡用機器人填補缺工

新冠肺炎疫情的影響廣泛也衝擊到各國的勞動人力,像是在新加坡,建築以及旅遊業服業就大受影響,為了填補人力缺口,許多新加坡企業就導入機器人,應用範圍從建築工地、圖書館書籍整理到製作咖啡,藉此來填補缺工問題。

一隻黃色的機器犬出現在建築工地,踏著穩定歨伐往前進,走到定點後身上的掃描器開始運作,即時影像傳回控制室,員工就能掌握最新的施工進度。原本這份工作要2人,但有了這隻機器犬SPOT,人力可節省一半。

新加坡許多產業,特別是服務業、旅遊業和建築業,高度仰賴移工的勞動力,移工人數高達140萬。早在2014年,新加坡政府看準人口老化和移工政策逐漸變嚴格,因此創立國家機器人計畫,鼓勵企業使用機器人。而新冠疫情造成印尼、菲律賓等移工輸出國嚴格管制邊境,新加坡勞動力短缺的問題也更迫切。從2019到2021年,非本地人就業人口就減少超過23萬。為了填補缺工,現在新加坡出現越來越多機器人員工。

蓋門建築公司總經理麥可歐康尼爾說道,「我們真的感受到在COVID期間有勞力短缺狀況還沒回復到疫情前,我不覺得可以恢復如昔,所以在現場用自動化方式取代人力,在建築業開始受到歡迎。」

鏡頭轉到新加坡國家圖書館,這隻圓滾可愛帶著眼鏡的機器人「Eeebot」,沿著一排排書架移動掃描書本,藉此找出被放錯的圖書。這座圖書館現有2隻Eeebot,一天能掃10萬本書,相當於館藏的30%。助理館長李怡芳表示,圖書館員工不需要一一查看書架上的檢索書號,減少人力耗費。

另外,機器人也幫飯店省下人力。新加坡Coliwoo飯店在疫情初期就投資了約310萬台幣購入2台清掃機器人和捕蚊機器人,維持環境整潔舒適。賢能集團總經理林凱文表示,「疫情期間邊境關閉難以招募人手,但我們已熟悉使用機器人,這確實替我們省下人力。」

機械手臂拿著杯子正在製作咖啡,一下子做好的咖啡就放在窗口前供客人取用。新加坡在30多個地鐵站設置了機器人咖啡師,客人可在現場用觸控式螢幕點餐,或是先用APP點單再到現場領取,省時方便。不過也有客人不認同。

機器人咖啡師顧客艾許庫瑪說道,「所有事情都不能失去與人的接觸,食物是重要一環,所以當我們點餐時,我們想要跟人接觸。」

根據國際機器人聯合會於2021年發表的數據指出,新加坡在製造業中,每萬人部署605台的自動化機械僅次於韓國,為世界第2。韓國則為每萬人部署932台。

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