太空旅行逾2百天 台灣藜、番椒等種子將返回地球由徵選學校栽種

國家太空中心在去年參與了由日本所主導的「太空種子亞洲未來」計畫,把台灣藜、番椒等4種植物送上國際太空站。現在這些種子在太空待了超過200天,即將在台灣時間今天晚間重回地球,這批種子預估8月份就能回到台灣,未來會透過徵選的方式,讓有興趣的學生來種植,了解太空環境對種子和植物的生長影響。

小小台灣藜和向日葵等種子,它們看似平凡卻背負重要任務。國家太空中心在去年參與由日本主導的「太空種子亞洲未來」計畫,把幾種植物種子送往太空旅行。

國研院國家太空中心正工程師楊善國指出,「待了大概200多天,有三個國家的種子,大概只在上面待了30天,它們的環境是無重力的,輻射的效果還有在發射過程中所遭遇的太空的環境的改變,過去(國際間)送過太空的種子來說,基因誘變的一種可能性,也不見得是第一代,也有可能發生在第二代或第三代。」

經過兩百多天,這些種子預估8日晚間重返地球,後續將從美國轉往日本再送回台灣。至於種子在太空和地球環境,會出現什麼樣的生長差異,也備受各國和學界關注。目前規劃,要徵選學校讓學生種植,其中姬蝴蝶蘭是給高中職,至於日本提供沒有上太空的甜羅勒會由國小生栽種。

中興大學農業暨自然資源學院教授楊靜瑩表示,「日本太空人野口,他在太空站種植的這個甜羅勒植物,其實生長狀況是蠻不錯的,我們透過這個國小的學童,他們再來種植這個未上太空的一個種子,進行這個地面跟太空的一個比較。」

由於日籍太空人野口聰一,前幾個月在太空艙已經實施了一個月的甜羅勒和聖羅勒栽種實驗,因此接下來,學生可以利用普通種子的生長進行對照,在協助植物相關研究同時推廣太空科學教育。
 

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