從珍珠奶茶獲靈感 成大學生研發「減壓」珍珠iGEM奪金

成大團隊設計出含有減壓性胺基酸 taurine(牛磺酸)的珍珠。(圖/取自國立成功大學網站)

台灣被譽為珍珠奶茶的故鄉,國立成功大學學生團隊則從珍珠奶茶獲取靈感,設計含有減壓性胺基酸taurine的珍珠,取名MenTAUR,提供慢性長期壓力輕憂鬱症新療法,參加世界級合成生物學競賽「國際遺傳工程機器設計競賽」(International Genetically Engineered Machine Competition, iGEM),自全球 300 多隊脫穎而出,6度勇奪金牌。

此外,成大學生團隊同時提名最佳硬體設計獎、最佳教育獎,以及最佳永續發展影響力等獎項,再次寫下成功大學在iGEM比賽的里程碑。

國立成功大學發布新聞稿指出,據世界衛生組織(WHO)研究指出,COVID19防疫措施對心理健康帶來極大負面影響,失眠、焦慮所引起的長期壓力及憂鬱現象,在後疫情時代非常值得關注。成大團隊從台灣最有特色的「珍珠奶茶」獲取靈感,以海藻酸鈣製成,含有減壓性胺基酸 taurine(牛磺酸)的珍珠,其功能可感受細胞的氧化及干擾素變化,從而釋放taurine調節身體的壓力平衡系統,減少憂鬱現象的發生。

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MenTAUR 可以在腸胃道中釋放 taurine 調節身體的壓力。(圖/取自國立成功大學網站)

新聞稿指,今年在硬體設計上,成大iGEM團隊首次以微流體技術,仿照腸胃道條件藉此了解細菌在小腸的停留時間,以評估產品用量及效果。

團隊今年由化工系老師吳意珣及莊怡哲、生科產業系老師王涵青、分子醫學研究所老師橋本昌征擔任指導者,成員包括醫學系蔡昀皓、李明瑾、柯晏淩、李珮瑜、高苡晴、孫楷欣、化學系葉品含、生科產業系洪世民、龔宇傑、醫工系侯佳葳、環工系王佳佳、航太系梁順龍、光電系吳思璇以及化工系陳明瀚等14位學生。

成大iGEM團隊自2016年創隊至今,近4年來都是台灣取得最多獎項與提名的隊伍,2021參賽作品充分將生物工程、醫電工程和生化模型運用於實際應用領域,不僅展現成大團隊深厚的跨領域能力,更是希望能顯現對社會及世界貢獻一己之力的決心。

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