澳洲大堡礁復育計畫 盼促進珊瑚蟲存活

為了保護澳洲海域大量白化瀕危的國寶大堡礁,科學家展開了一場大規模的復育計畫,利用無人機,大量收集珊瑚的精子與卵子,等珊瑚蟲孵化一個禮拜左右,再將它們送往"受損的"珊瑚礁群生長,預計這樣可以讓珊瑚蟲的存活率。提高一百倍.

澳洲大堡礁一年一度的產卵季,短短兩三天時間內,數百種珊瑚同時排出精子跟卵子,水中百萬個小圓點形成壯觀的畫面.正常狀況下,精卵會在漂流中相遇結合,受精卵孵化成珊瑚蟲,之後附著在接觸到的固體,繼續長成珊瑚.不過為了促進繁殖率,澳洲昆士蘭科技大學與南十字星大學合作,展開一場最大規模的人工介入,動用水下無人機,把珊瑚的精子卵子撈起來,讓它們在細網包圍,沒有天敵的環境下,平安受精孵化、長成珊瑚蟲,再送往珊瑚礁受損最嚴重的區域,為數百平方公尺的珊瑚礁帶來新生機。

海洋生物學家 菲利浦斯指出,「強大的產卵季意味著珊瑚礁活著,如果它們死了,就不會產卵、不會受精繁衍,所以這是一個清楚的指標,顯示環境與生態機能都維持了正常的功能。」

大堡礁綿延2300公里,不但是澳洲國寶也名列世界自然遺產,每年吸引上百萬遊客探訪,但因為海水暖化,農業排廢導致水質變酸,珊瑚共生藻類流失所導致的白化現象已經連續兩年.科學家希望在氣候變遷獲得全面控制之前,先以人工促進繁衍,確保珊瑚族群存活.也希望挺過白化命運的珊瑚,對溫度有較高的耐受力,讓今年產卵季新生的珊瑚蟲更強壯,更有能力應對未來的環境挑戰.

海洋生物學家 菲利浦斯表示,「我們的確需要加緊保育照顧環境,目前的情況清楚顯示,保育大堡礁還不算太遲,珊瑚礁自己努力盡了本分,我們只需在旁協助,確定沒有其他外力因素破壞它。」

這項大規模繁殖計畫還有一個特色,就是測試讓剛孵出的珊瑚蟲跟共生體系中的藻類一起生長,希望早期大量攝取,能夠促使珊瑚蟲的生長更快速.