6百年前鼠疫肆虐 威尼斯以「拉薩路沃夫島」作隔離區

過去這一年,全球對在對抗疫情的重要手段是「隔離」。其實早在6百多年前,義大利威尼斯面對鼠疫的威脅時,就是採用這種方法;他們選定兩座小島當做隔離地點,來自非洲和東方的船員跟貨物,都必須先隔離觀察40天。

船隻從義大利威尼斯出發,往東北方前進。看到島上一整排白色牆面的房舍,就知道拉薩路沃夫島到了。600多年前,踏上這座島嶼,表示與世隔絕的生活已經開始。14世紀時,黑死病,也就是鼠疫肆虐,當時極度倚賴商業跟貿易的威尼斯城邦,為了防止鼠疫傳播,想出了隔離這個方式。

威尼斯考古俱樂部主席法齊尼指出:「威尼斯第一個採用隔離制度,就是利用領土由潟湖中各種大小島嶼構成的特性。」

威尼斯人認為,當時鼠疫經由海路跟船隻帶到歐洲來,但當時沒有明確治療方法,因此他們將鄰近本島的兩座島嶼,當作隔離地點,名稱就叫做「拉薩路」,意思就是「檢疫所」。

威尼斯考古俱樂部主席法齊尼表示:「病患通常會去舊拉薩路,健康的人則被安置到新拉薩路,就是那些還沒生病但必須預防傳染的人,那時沒有治療方式。」

來自非洲或東方的船隻,進入威尼斯本島前,船員跟貨物都必須在島上隔離40天,天數視情況增加。這座倉庫就是當時擺放貨物的地方,牆上還可清楚看到當時的人留下的文字。船員則會被帶到島上的屋舍。

威尼斯考古俱樂部主席法齊尼表示:「在這裡,人們會待在島上房屋內隔離,他們會被分配進入10個隔離區,因為這座島也有軍事用途,因此還有兩個彈藥庫。」

島上同時設有教堂、兩座墓地,自成一個生活圈。現今這裡不再被當成隔離島,轉型成博物館,當時防疫的相關資料,包括戴著鳥嘴「瘟疫醫生」,都可在展間看到。只是義大利人可能沒想到,600多年後,歷史重演,新冠病毒肆虐全球,隔離再度成為阻擋病毒傳播的手段。

 

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