中國「天宮一號」殘骸墜南太平洋 | 公視新聞網 PNN

中國「天宮一號」殘骸墜南太平洋

中國第一個實驗性太空站「天宮一號」在失去功能兩年之後,台灣時間今天上午8點多,以每小時27000多公里的高速、經過大氣層重返地球。過程中大約9成的零組件摩擦生熱燃燒殆盡,剩下800多公斤殘骸、落入南太平洋、大溪地附近海域。

重達8.5公噸的天宮一號是在2011年9月29號升空,主要任務是做為訓練太空人短期駐紮,以及掌握太空艙接駁技術。2016年3月21號,中國載人航太工程辦公室宣布,天宮一號完成階段性任務,其功能也接近失效。

不過直到兩年後的2018年3月下旬,天宮一號才又躍上國際新聞版面。因為根據最初的預測,天宮一號墜落地球的可能範圍,涵蓋北緯43度到南緯43度的廣大範圍。由於這些太空殘骸可能含有劇毒的火箭燃料,許多國家都不敢掉以輕心。

2號早上墜落前不久,中國太空部門還提出預測,認為最可能的地點在南美洲巴西外海,但隨後又改為在南太平洋。歐洲太空總署ESA等單位因此認為,天宮一號可能早就失去控制,因此中國太空部門無法從地面遙控火箭引擎,讓天宮一號在指定的區域墜毀。國立澳洲大學太空物理學家布萊德塔克指出:「你至少可以較準確預測,太空船和大氣層如何互動。這樣跌跌撞撞地墜落,意味著中國無法控制它的方向和動向。」

而中方一面否認天宮一號失去控制,卻也沒有對如何操控天宮一號的墜落途徑,提出更詳細的說明。

中國為了實現登陸月球和更遠程得太空計畫,已經在2016年9月,把天宮一號的接班人「天宮二號」送上地球軌道,任務性質是藉著實驗來掌握太空人中期駐紮,以及太空船補給的技術。至於讓太空人駐紮長達半年的天宮號太空站,將由核心太空艙的天和號開始,預計2018到2022年之間組建。

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