歐洲大強子對撞重啟 模擬宇宙大爆炸

去年9月發生故障而停擺的歐洲大型強子對撞機LHC,經過14個月、耗資13億新台幣的修復和改良,在台灣時間20號深夜重新開始運轉,並從21號凌晨5點開始,有粒子束在27公里長的環狀隧道運轉。預計明年1月,就可以重新展開強子對撞實驗。 重新啟動後的測試成功,工作人員總算放下了心中的一塊大石頭。大型強子對撞機,這個位在瑞士和法國邊界的實驗裝置,不僅耗資超過3200億新台幣,也聚集了100多國一萬多名科學家的心力。主要目的是藉著人工控制的粒子高速對撞,來模擬宇宙形成初期的大爆炸,藉此探索宇宙形成的奧秘。 不過,去年9月實驗開始後短短9天,就因為超導磁鐵的冷卻劑外洩而停擺。經過14個月的維修和改良,主導實驗的歐洲核能研究所多花了13億新台幣,隨後由科學家們逐步展開啟動程序,終於在台灣時間凌晨5點,有第一組粒子在環狀隧道內,以順時針方向運轉。隔了兩小時以後,第二組粒子開始以逆時針方向運轉。 人工製造的高速粒子對撞,必須逐步提高電壓和粒子束的運轉速度,並在一個星期以後先進行低能量、低速的對撞實驗。一切順利的話,明年一月就可以正式進行高速對撞實驗。 美聯社的報導指出,如果實驗結果可以證實,造成基本粒子質量的希格斯機制的確存在,將是未來諾貝爾物理學獎的超級大熱門。記者徐家仁報導

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