俄羅斯遭國際制裁 歐俄火星探測計畫喊停

由歐洲太空總署和俄羅斯國家航太局攜手合作的火星探測計畫,原定今年秋天從俄羅斯發射探測車上火星表面。但這過程可說是一波三折,先是在2020年遇上了疫情延後,現在又因為俄羅斯遭到國際制裁,臨時喊停。

模擬火星表面,上頭有著凹凸不平的隕石坑還有巨大石塊阻礙道路,這是科學家打造的場景,要來測試火星探測車的移動能力。除此之外,火星表面重力為地球的0.38倍,因此探測車的設計,也得把這點列入考量。

探測車工程師梅洛說:「目前看到的是複製品,首要執行端到端的測試,來證明我們已經能實際執行任務,然後我們會用這個來模擬,探測機在上空可能遇到的困難條件。」

名為羅莎琳.富蘭克林號的探測車,由歐洲太空總署研發,在歐盟與俄國合作的火星計畫ExoMars扮演關鍵角色。將搭著俄製的著陸器升空,抵達後在火星表面自由行駛,而目的就是要取得土壤樣本,進行後續的有機物質分析。另外,探測車上的透地雷達能深入地底,取得高解析度地下構造之形貌。

航太運輸科技公司執行長喬治說:「我們可以從探測車收到的資訊,試著針對不同的情境去調整,當我們確認結果之後,就能把指令從我們公司,傳到遠在火星的探測車。」

一旦探測車在火星上遇到任何狀況,就會把資訊傳回地球,經過總部人員重新設定之後,能夠再把指令發送到探測車。

喬治說:「我們希望探測車能夠按照我們想像中的計畫去運作,也希望在任務結束後,能夠收到數據顯示上頭有生命,或者是曾經存在生命的證據。」

ExoMars計畫的另一個合作夥伴是俄羅斯國家航太局,除了提供著陸器也要負責發射任務。但這項計畫的命運多舛,先是在2018年因為設備問題推遲到2020年,沒想到又碰上了疫情延到2022年。而現在因為俄羅斯入侵烏克蘭引來國際制裁,歐洲太空總署也發聲明,不會與俄國一起發射火星探測器。

泰雷茲阿萊尼亞航太公司副總裁庫尼奧表示,「可以肯定的是在本世紀,我們會開始讓火星有人類的存在,這是探索之後的下一階段,我們會看看會有什麼事發生,而這不會是最後一個任務。」

每隔26個月,就會出現適合飛向火星的「發射窗口」,錯過2022年,接下來就要等到2024年底,屆時國際情勢會有什麼發展,合作是否還會繼續,一切充滿變數。

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