服役逾45年 美F-15最新款EX開始交機

今年3月中旬,一架F-15EX戰機從波音公司機場起飛,之後降落在佛羅里達州的空中國民兵基地,機尾編號可以看到20-001的字樣,代表這是最新款戰機移交給軍方的第一架。F-15最早在1976年1月開始服役,到現在已經超過45年,為何在這個時間點又有新款的F-15出廠?主要理由就是為了省錢。

新世代的F-35戰機,可以兼具匿蹤與超音速飛行,包括海空軍與海軍陸戰隊都陸續引進F-35。其中空軍使用的F-35A,預計要取代F-15與F-16,但F-35不僅在研發到生產階段,預算一再超支,日常操作成本也偏高,平均每個小時花費多達新台幣103萬元,比現役其他機種高出超過28萬元。

國會強力要求空軍撙節開支,美軍於是在2018年開始和波音公司討論,以強化對地攻擊能力的F-15E為基礎,改良升級為F-15EX。

F-15EX的掛載點最多可以攜帶22枚各型飛彈,因此甚至出現過由它取代部份運輸機,把武器快速運往前線基地。美軍另一個想法,是由F-15EX擔任超高音速巡弋飛彈的發射平台。F-35作戰半徑僅僅1078公里,遠小於F-15的1770公里。換言之,F-15EX可以在比較遠的距離發射飛彈,增加飛行員的安全性。對於多年來操作F-15的單位來說,換裝升級的F-15EX,也比改用F-35方便得多。

至於也被列入考慮的新款F-16,美軍目前還沒有鬆口。但美國國防新聞周刊報導指出,空軍原定採購1763架F-35A,訂單可能減少超過700架。

相關新聞