英「人類挑戰」計畫 擬招募健康者染疫研發疫苗

全球新冠病毒確診數已突破4千萬大關,超過113萬人病故。為了加速疫苗研發進度,英國準備從2021年開始展開「人類挑戰」計畫,讓90名健康的成人故意感染新冠病毒,有可能成為全球第一個用這種方式研發疫苗的國家。但世衛組織WHO表示,這種方法存在醫學倫理爭議,必須經過嚴格審核與監督。

為了加速新冠病毒疫苗問世,英國政府與倫敦帝國學院等多個單位合作,投入近12.4億台幣,準備推動一項名為「人類挑戰」的計畫,將招募90名18到30歲的健康成人,施打還在試驗階段的新冠疫苗,再讓這些志願者透過鼻子接觸數量受過控制的新冠病毒,希望加快疫苗研發速度。但世衛組織強調,雖然用這種方式不是研發疫苗的首例,但志願者必須被充分告知實驗風險,而且過程必須接受醫學倫理委員會嚴格監督。

世衛組織發言人瑪格麗特強調:「因此你必須確保每個受測者都確實瞭解會有何種風險,必須選擇風險最低的志願者,也必須確保是經過嚴格謹慎的同意,他們確實都知道所有的風險。」

研究人員將透過這次實驗,瞭解多少數量的病毒就能造成感染,以及疫苗能否讓受試者免於感染病毒。這項計畫和一般疫苗試驗的不同在於,不必等待受試者自然接觸到病毒,而是能用較快速的方法測試疫苗的有效性。一旦審核通過,最快2021年1月展開計畫,5月就有結果。

另一方面,包括英國在內,歐洲正面臨第二波疫情衝擊,德國幾乎每天都超過6千例確診,南部巴伐利亞邦、靠近奧地利的偏遠區域貝希斯特加登,當地確診數也攀升,正式進入14天封鎖階段,學校餐廳都必須關閉。
 
而西班牙加泰隆尼亞自治區的住院醫生,20日在首府巴塞隆納的聖若梅廣場脫下白袍,對他們長時間工作無法休息、低薪待遇,同時缺乏防護裝備的工作環境表達抗議。

至於天主教教宗方濟各,20日首度戴上口罩出席彌撒以及與各宗教的祈福典禮。現年83歲的教宗,在20多歲時因染病已移除部分肺部,是新冠病毒的高風險族群,但包括教宗本人與許多教徒,多次在公開場合都沒戴口罩,引發不少批評,加上之前負責梵蒂岡守衛的11名瑞士衛隊確診,為了避免遭到感染,也讓教宗終於戴上了口罩。


 

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