NASA重金打造太空廁所 造價逾6億新台幣

集合各國人財物力建造的國際太空站,從2000年11月開始有太空人常駐。當時的太空站只有簡單的幾個太空艙,遠比不上目前運作的龐大又複雜的結構體。2010年2月,奮進號太空梭帶著名叫寧靜的太空艙,以機械手臂安裝在太空站的這個角落。它提供人類在太空站內最需要的生命支援系統,包括循環水、空氣再生等功能。其中一個不可或缺的項目,就是造價不斐的太空站專用廁所。

如果是上小號,太空人必須像凱西迪這樣,拿起連著管路的圓錐形容器,打開開關,使用前還必須檢查抽風設備是否正常。由於是無重力狀態,從袋子裡擠出來的水,會飄浮在空中。換言之,太空人上小號必須瞄得很準,不然就會灑得到處都是。

這個小小的馬桶,直徑只有15公分左右,裡面有事先安裝好用來裝排泄物的塑膠墊。

NASA資深太空人克里斯多福凱西迪解釋,「假設我昨天吃了這包菇類,現在把它拉到這裡(馬桶)。擦乾淨之後,衛生紙也丟下去。然後,把這個紅色的封口封好,再把整包便便往下推。如果袋子裝很滿,怕會塞住馬桶,旁邊還有這根桿子,可用來把整包東西推下去。」
 
1607317958r.jpg太空站的馬桶直徑只有15公分左右,可以放入太空人的排泄物袋與衛生紙。(圖/公視資料帶)

根據NASA的介紹,太空人上完小號之後,水份會予以回收再處理,當成循環水來使用。至於上完大號的排泄物會先暫時儲存,然後丟棄到太空中。當這些東西進入地球大氣層,就會像小型隕石一樣燃燒殆盡。

NASA指出,為了適應未來更多的女性太空人,專家重新設計了下一代的太空站專用廁所,造價高達新台幣6億2700多萬元。除了國際太空站,未來人類重返月球使用的獵戶星座號太空船,也會使用這種新型的太空廁所。
 

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