NASA韋伯太空望遠鏡 預定12/25升空

歷經幾十年的等待,由歐美多國合作的新一代太空望遠鏡「韋伯」,將在台灣時間25日晚上8時20分,由歐洲的亞利安5號火箭送上太空。與哈伯太空望遠鏡不同的是,韋伯太空望遠鏡將環繞太陽軌道運行,而非地球軌道。部署後能讓天文學家史無前例地觀測宇宙初期形成的第一批銀河。

1990年開始至今服役超過31年的哈伯太空望遠鏡,在探索數十億光年外的所謂深太空,以及宇宙形成初期到擴張過程的證據,做出了無數的貢獻。韋伯望遠鏡未來執行任務的方式,與哈伯望遠鏡相當類似,也是以不同的紅外線、紫外線不同光譜,拍攝遠距離的太空。但韋伯的主鏡片尺寸,比哈伯的2.4公尺大很多。因此光是把韋伯送上太空就不是件容易的事。

NASA影片配音員克莉絲汀卡尼表示,將這麼大個太空望遠鏡送上太空,在工程上是個不得了的挑戰。當韋伯望遠鏡完全展開時,裝不下任何載運火箭的貨艙。工程師把它設計成可折疊式,就像摺紙一樣,把它塞進歐洲太空總署的亞利安5號火箭直徑5公尺的貨艙內。

另外,韋伯望遠鏡的軌道位置也比哈伯更遠。哈伯位於500多公里的地球軌道上,但韋伯為了避免一切來自太陽的光和熱,除了要超大的遮光罩,還必須一直躲在地球背對著太陽的一邊。

這個名為「拉格朗遠日點L2」的位置,離地表超過160萬公里,使韋伯不受地球和太陽熱度的影響。此外,日月和地球這些天空中最耀眼的星體,全都會被望遠鏡的遮光罩遮住,讓韋伯在黑暗、寒冷又穩定的環境下,得以發現更多外太空的奧秘。

NASA哥達德太空飛行中心科學家妮可柯隆指出,發射像韋伯這樣的望遠鏡,原因在於希望觀測太空中各種大小的行星中,哪些和地球有相似的溫度與大小,和地球有何(其他)相似之處。

當韋伯接近設定的L2位置,整組望遠鏡還要進行較正。直到所有檢查完成,韋伯可以正式開始執行觀測任務,這將是升空160天之後的事情。

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