斯里蘭卡債務纏身無力償還 民怨沸騰要總統下台

印度洋上的島國斯里蘭卡爆發70多年來最嚴重的經濟危機,由於該國貨幣大幅貶值,外匯存底快速縮水也無力償還債務,迫使政府嚴格限制進口,導致國內食物、藥品、燃料等民生物資嚴重短缺、價格飆漲,全國消費者物價指數幾乎翻倍。民眾沒油可加、沒電可用,加上原本新冠疫情就已重傷該國的觀光產業,政府的錯誤政策讓經濟危機更加惡化,導致民怨大爆發,要總統戈塔巴亞下台。

憤怒民眾聚集在斯里蘭卡前總理、也曾擔任過總統的馬欣達拉賈帕克薩官邸外,針對該國身陷的經濟危機,要求他的胞弟,現任總統戈塔巴亞拉賈帕克薩下台,群眾當中除了大學生外,還包括多個宗教團體,不僅為了百姓之苦,也為了孩子們的未來挺身而出。

(圖/美聯社)

斯里蘭卡大學生蒙娜露表示,「我們在這代表斯里蘭卡、整個國家,我們面臨太多危機,我們身無分文,人民正在受苦,大家沒食物,一無所有。」

斯里蘭卡僧侶說:「拉賈帕克薩政權擾亂了成千上萬兒童的教育,搞垮我們的經濟,摧毀了整個國家。」

但面對民眾的不滿,拉賈帕克薩政府卻動用鎮暴警察強力驅離,同時宣布連續2天宵禁,並切斷網路,阻止民眾利用社群媒體串連抗爭,引發聯合國關切。

(圖/美聯社)

聯合國人權事務高級專員辦事處發言人麗茲表示,「我們提醒斯里蘭卡政府有關國家緊急狀態的實行,也必須遵守國際人權法律,應該根據情況嚴格限制影響程度,並符合比例,不該用來打壓異己並傷害和平示威。」

南亞島國斯里蘭卡因債務纏身,國家財政已入不敷出,爆發1948年脫離英國獨立後最嚴重的經濟危機。3月開始,情況快速惡化,通貨膨脹和飆漲的食品跟價格,藥品、紙張與墨水也缺貨,嚴重影響斯民眾生活。

政府缺乏資金進口燃料,導致該國電力不足,沒有足夠柴油啟動發電機,水力發電也因缺乏雨水而不可行,從3月底開始政府實施每天13小時的停電,多家國營醫院已停止一般手術,國家考試也暫停。

雪上加霜的是,斯里蘭卡最主要的觀光客來源就是俄國跟烏克蘭,如今兩國爆發戰爭,觀光人數銳減,加上缺電缺燃料,讓好不容易有點起色的觀光業又陷入陰霾。

斯里蘭卡旅社老闆迪利普說:「過去兩年半以來,政府完全忽視我們。我們有很多無法償還的貸款,現在旅遊開始恢復正常了,但斷電又缺燃料,會再次趕跑觀光客。」

缺乏燃油,就連漁船也無法出海捕魚,漁民們只能呆坐在港口發呆,魚市場的漁獲量也跟著減少,魚販也大喊要移民。

斯里蘭卡海鮮攤商穆罕默德說:「我替我的未來擔心,如果其他國家歡迎我去,我已準備好帶著家人離開,我們不想再待在這個國家了。」

斯里蘭卡之所以會深陷債務泥沼,主因是該國利用貸款來興建國家基礎設施,而中國扮演了重要角色。馬欣達拉賈帕克薩2005到2015年擔任總統期間,讓中國參與了斯國總體基礎建設的70%,至少提供超過140億美元貸款,隨後2020年新冠疫情爆發,更重創該國主要經濟來源的觀光業。

除疫情影響外,斯里蘭卡經濟嚴重衰退的另一主因就是拉賈帕克薩兄弟把持的政府,財政管理不善以及不合時宜的減稅政策。經濟衰退連帶造成失業率攀升、貧困率也上升。根據世界銀行統計,以每天收入約92台幣為貧窮線的貧困人口比例估算,斯里蘭卡的貧窮人口已從1年前的9.2%,增加到11.7%,也就是超過50萬人。

(圖/美聯社)

金融集團經濟分析師蘇拉姆雅認為這是獨立後最嚴重的危機,「我們曾經也經歷過危機,但強度都沒這個嚴重,也沒有傷害經濟到這個程度。」

儘管總統戈塔巴亞為了平息民怨已重組內閣,也歡迎在野黨一起加入新的聯合政府,但面對國家經濟瀕臨崩盤,光更換20多名部長官員恐怕已難以挽救。

這個星期40多名跟執政黨結盟的議員集體出走,政府在國會已失去多數,政局也極可能出現變化。斯里蘭卡已向印度求助捐贈稻米,並向中國請求延長貸款期限,國際貨幣基金IMF也密切關注該國經濟局勢。

位於印度洋上的斯里蘭卡,由於國土形狀像一顆眼淚,因此也被稱為「印度洋之淚」,如今政經都爆發危機,民眾也只能含淚繼續苦撐。

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