研究:童腸道普拉梭菌 降新冠感染、重症

新冠疫情爆發至今,兒童感染率和症狀普遍比成人來得輕微。義大利研究發現,兒童腸道菌中的普拉梭菌,可增強身體抗發炎的能力,減少感染和重症的風險,未來可望應用在治療上。

羅馬耶穌聖嬰醫院人體微生物實驗室的醫療團隊,在2年前採集88名住院兒童的檢體,其中68人感染新冠病毒、16人為其他疾病、4人則罹患多系統發炎症候群。專家分析孩子的腸道菌狀態,接著和健康兒童與重症的成人確診者相比,結果發現一種普拉梭菌,可能是避免染疫後變成重症的關鍵菌種。

耶穌聖嬰醫院兒醫羅瑪妮表示,「我們沒在成人確診者身上檢驗到這個菌的存在,這個菌數愈少的成人,染疫後的症狀愈嚴重。」

普拉梭菌可讓腸道菌相維持平衡,確保腸道功能正常,最重要的是具有抗發炎的功效。羅瑪妮的團隊研究發現,兒童體內擁有大量的普拉梭菌,感染新冠病毒後的症狀也相對輕微。而成人的普拉梭菌量不足時,免疫系統容易被病毒攻破,導致釀成重症。而其中的因果與相對關係,需要更進一步研究。

英國大奧蒙德街醫院兒醫柯比指出,「兩者間有一些待釐清的直接關聯,這是比較難證明的部分,需要進一步的研究 ,驗證相似的條件,可間接證明其機轉與結論。」

腸道又被稱為第2個大腦,腸道益生菌生態的平衡,攸關人體的健康狀態。羅瑪妮的團隊計畫將普拉梭菌列入新一代益生菌的研發進程,可能也將成為成人重症確診者的療法選項,甚至應用在微生物移植療法上。

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