俄烏開戰/茶葉和觀光主力市場開戰 斯里蘭卡雪上霜

俄烏之戰還影響到地球另一端的印度洋島國-斯里蘭卡。俄羅斯是主要斯里蘭卡重要的茶葉外銷市場,俄烏兩國是當地今年以來觀光業的主顧客,少了這些收入,讓原本就受到疫情衝擊在破產邊緣掙扎的斯里蘭卡,困境雪上加霜。

目前斯里蘭卡國庫與外匯存底嚴重掏空,鉅額外債加上亞洲最快速的通膨,導致糧食與燃油短缺、民不聊生。主要債主中國與地緣強權印度,也在亂局中各自角力。

嚴重的經濟危機壓得斯里蘭卡喘不過氣,新冠疫情爆發後,佔GDP一成的觀光業受到重創,20萬人丟了飯碗。全國2200萬人口中,有50萬人跌落到貧窮線之下,窮人連水電費都付不起,孩子只能輟學打工,通膨達到25%新高,萬物價格飛漲,飢餓成為常態。

斯里蘭卡貧民說道,「下一餐我只能煮這麼一點東西給一家五口吃,生存真的很困難。」

目前國家背負350億美元鉅額外債,1月外匯存底只剩23億美元,今年必須償還的債務卻有40億美元之多,理論上已經破產 。政府已經停止包括汽車在內,一系列非必要商品進口,現在買車比買一整棟房子還貴,且只能買到二手破車。就算這樣外匯還是不夠用,燃料進口不足,2月底全國歷經兩度大斷電,首都可倫坡商店點著蠟燭做生意,城市裡一片漆黑,加油站外總是大排長龍,民怨高漲。

排隊加油商人費南多說道,「不僅燃料短缺,人們還吃不飽,不管我們得到什麼燃料能撐多久,我們還要這樣浪費時間排隊多久,人們必須了解發生了什麼事,人們必須了解誰須為此負責,他們必須了解並在下次選舉好好用腦選對人。」

錯誤政策讓情況雪上加霜,疫情衝擊下國庫支出大增,稅收遞減,外資也從新興市場大舉撤退,政府卻決定在這種時機下實現100%有機農業轉型,去年4月斷然禁止化學肥料與農藥進口,沒有提供相關輔導,農民無法耕作收成暴跌,導致糧食短缺、價格翻倍飆漲,今年不得不宣布,恢復主要出口農產品,茶葉、橡膠跟椰子所需的化學肥料,但整體農業元氣大傷。

第2個政策失誤,是鉅額債務陷阱,斯里蘭卡對中國政府與企業鉅額融資,進行一帶一路多項基礎建設,其中南部漢班托塔深水港與機場營運虧損,只能把港租給中國198年,中國取得印度洋重要戰略據點,目前持有四分之一的斯國外債,成為最大的債主。

斯里蘭卡智庫經濟學家狄梅爾說道,「當世界對你完全失去信心,你就真的破產了,沒有人願意再借貸給你,人們不願再讓你賒帳購物,這是斯里蘭卡正逐步接近的情況。」

斯里蘭卡今年內可能面臨債務違約,而需向國際貨幣基金求援,當局持續對國際申請信貸並協商債務,去年底跟伊朗談妥未來每個月出口茶葉,以茶金清償2億美元的石油欠款,也請求中國協助重整50億美元的債務,但可能面臨中方更多要求。印度也介入承諾幫助,守住區域鄰國。

印度外交部長蘇傑生說道,「是我們展現鄰里優先的時候了,不僅是提供信貸還包括投資,也鼓勵印度旅客前往、印度企業前往甚至印度政府,如果有我們可以進行的投資,幫助經濟擴展工作機會,這是他們此刻所需要的,我可以保證印度會站出來。」

國際疫情隨著疫苗普及而降溫,經濟復甦下斯里蘭卡也重開邊境,今年以來旅遊與茶葉外銷,已經賺回2.6億美元外匯,沒想到俄烏爆發戰火,重創這條經濟生命線。彭博社報導,官方統計顯示今年到訪的外國客,四分之一來自俄羅斯、烏克蘭,加上周邊的波蘭與白俄羅斯,比例高達3成,俄羅斯也是斯里蘭卡茶葉的主要買方,如今在戰爭負擔與國際制裁下自顧不暇、商機泡湯,讓斯里蘭卡間接受害,債務違約危機更加岌岌可危。

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