孟買發展快速 豹失棲地入城覓食頻傳

印度第一大城孟買由於發展快速,又緊鄰國家森林公園,許多花豹因為棲息地減少而到市區裡找食物,這對人類來說聽起來很危險,不過豹主要吃的是野狗,這樣的食物鏈減少了狂犬病病例,也意外幫當局省下不少防治經費。

在印度孟買,街頭監視器拍到花豹身影並不稀奇,畫面上這隻在購物中心的停車場閒逛,另一隻則在大樓庭院徘徊,停滿汽車的巷子裡也能看到牠的蹤跡.在孟買這個人口稠密的金融重鎮,花豹為了找食物,越來越往都心移動,雖然牠們主要的獵食對象並非人類,但過去兩年人類受攻擊的事件顯著增加,一年約有六起.照片上的三歲半女童就是受害者之一。

受害女童母親說:「我還是無法看她的照片而不流淚,所以我都把它藏起來,因為一看到就想起我的寶貝女兒。」受害女童父親說:「鄰居聽到了聲響,我們以為什麼東西掉到地上,但其實是我女兒逃出屋外,我們想救她卻沒辦法。」

花豹在城市主要的食物是野狗,或民眾飼養的家禽家畜,有時連寵物狗也吃,體型明顯較大的人類不是主要攻擊目標.不過近距離接觸仍然讓居民惶惶不安,當局只能跟森林管理部門合作,派出巡邏隊監控驅趕。

孟買的地理位置,最早是一片廣大無際的叢林,現在已經發展成全球人口最多的都市之一,整體都會區人口加起來超過兩千三百萬,還以每年平均增加五十萬人的速度擴張.花豹的野外棲息地越來越少,只能往城市移動,人豹接觸變得無可避免,不過這也帶來意外的好處,那就是狂犬病病例顯著減少。根據去年澳洲昆士蘭大學研究人員發表的一份調查,孟買與緊鄰的森傑甘地國家公園周邊出現了獨特的生態系統:為數四、五十隻遊走在城市邊緣的豹,每年大約吃掉1500隻野狗,大量減低了這個地區狂犬病的病例,每年也為當局省下約台幣五十萬元的結紮與疫苗等防治經費。

 

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