SpaceX「星鏈計畫」 60枚小型衛星送上軌道

美國星際探索科技公司SpaceX進行中的「星鏈計畫」,在台灣時間16日中午進行第19次的發射任務,把60枚小型衛星,送上距離地表550公里左右的低軌道上。

美國佛羅里達州當地時間15日深夜10點59分,也就是台灣時間16日中午11點59分,星際探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號載運火箭」,把用於「星鏈計畫」的60枚小型衛星,送上距離地表約550公里的低軌道上。目前在軌道上的衛星總數為1081枚,下一趟的任務,將在台灣時間17日下午1點55分,同樣由獵鷹9號火箭,把另外60枚小衛星送上太空。

接下來幾年,業者打算以平均2星期升空一次的頻率,每次發射60枚衛星,希望能在2027年底前,達到12000枚衛星。
 
這個星鏈計畫,是透過綿密的衛星群組,把網際網路的訊號傳輸挪到太空,它和傳統的衛星通訊做法有相當大的不同。

在星鏈系統中,由網路服務商發送到衛星的訊號,會轉送給相連的4個衛星中的某1個,以光速(雷射)傳送的訊號,最終會透過衛星網中最適當的衛星,發送給接收者;這樣可減少長距離傳送的延誤。

這12000枚衛星將分別在距離地表340公里到1100多公里的不同軌道上的目標,這也是美國聯邦通訊委員會FCC核准的數量,但業者希望可以追加3萬枚衛星。

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