白宮近200年木蘭樹嚴重腐蝕 將被砍除

美國白宮一顆將近兩百年歷史的"木蘭樹"因嚴重腐蝕,總統直升機起降時,威脅到附近人員的安全,第一夫人梅蘭妮亞與專家討論後,決定在本週砍除。這棵樹是美國第七任總統傑克遜為了紀念亡妻所種,也曾是20元美鈔的圖案,至今已經歷39任總統。 屹立在白宮南草坪前的木蘭樹,正由工人先將其樹葉跟細枝一一剪掉,之後將整顆砍掉,不過第一夫人梅蘭妮亞已經要求將它的小樹苗保留,將來要種在同一個地方。 梅蘭妮亞會做出這樣的決定,是因為這棵已經有將近兩百年歷史的老樹,樹幹嚴重腐蝕,每當總統直升機起飛時,可能危及訪客及採訪記者的安全。1970年,樹的底座移位,可以看見裡頭腐蝕的情況,當時的標準做法是用水泥接合固定,但有些人表示,這將毀了這棵樹,它也將無法康復。 1981年,水泥被拆掉,用一個大桿子跟鋼索支撐它,儘管這棵樹從外表看上去沒有什麼問題,不過第一夫人梅蘭妮看了美國國家植物園的一份報告,內容指出這棵樹已經嚴重受損、完全依靠人工支撐,在跟專家討論後,還是決定把樹砍了。 木蘭樹的生命已經跨越了39任總統、美國內戰跟兩次世界大戰。1828年,剛勝選的美國第七任總統傑克遜,為了紀念在他勝選幾天後過世的妻子瑞秋,自田納西州的家庭農場裡,挑選瑞秋最愛的木蘭樹嫩芽,帶回白宮種下,因此又有傑克森木蘭樹的稱號,成了白宮最老的樹,1928到1998年期間,20元美鈔的背面,就印有這棵樹的圖案。2016年,前總統歐巴馬還曾從樹上剪下一枝嫩芽送給古巴人民,做為友好的象徵。 記者 黃韻玲 報導

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