查爾斯島淹沒9成 居民遷居內陸成全美首批氣候難民

英國威爾斯濱海低窪的村莊費爾伯恩,預計30年內將被海水淹沒,地方政府宣布2054年廢村,但居民拒絕就此放棄。另外在美國也出現第1批氣候難民,路易斯安那州查爾斯島的原住民村莊,已經被海水淹沒9成的土地,居民獲得政府補助,舉家遷居內陸展開新生活。

美國南部面對墨西哥灣的路易斯安那州,長年受到海平面上升、超強颶風等極端氣候威脅,首當其衝的查爾斯島跟內陸只有一條公路相連,常常因為淹水而行不通。目前島上9成面積被淹沒,家家戶戶都是架高的建築,還要靠棧板連結到主要道路。

美國氣候難民布魯內特指出,「在我成長年代發生的變化,是島嶼周圍的侵蝕,許多樹木因為鹽水入侵枯死,在我還沒長大的時候,我在院子可以數出15棵樹,現在已經沒有了。」

島上以北美原住民為主的居民,成為全美第1批氣候難民,2016年率先獲得4800萬美元的聯邦安置補助金,在60公里外的施里佛打造了供100位島民居住的37戶新住宅社區,成為全國首例。居民陸續簽約,歡喜搬進寬敞舒適的新家,再也不用擔心淹水之苦。

美國氣候難民波格說:「我很興奮,非常興奮,我等這一天好久了,我的房子是最可愛的一間。」

美國氣候難民郝爾布魯內特表示,「我們希望社區可以團結在一起,某種程度帶回那種家的感覺。」

鏡頭轉到英國又是另一種心情。威爾斯西部700多人口的濱海小村費爾伯恩,10年前被判了死刑。小鎮所在的格溫內斯郡議會評估,當地低窪位在河口,大部分地區將在30年內因為海平面上升而淹沒,決定未來不再鉅資維護防洪設施,2040年代中期開始重新安置居民,2054年正式廢村除役,拆除一切還地於海。但居民認為決定太早,當地很久沒有出現嚴重洪水,難以放棄經營一輩子的人生與未來。

身為營地業者的費爾伯恩居民伊福斯說:「廢村讓我感覺五雷轟頂,砰,然後就無法再抵押貸款,保險公司也不承保洪水風險,年輕人沒機會買房子,你不能蓋任何新的東西,因為沒有規劃許可,村子的未來已經被判死刑。」

村民不甘拋棄安寧祥和、雞犬相聞的生活方式,淪為全國第1批氣候難民,也不滿當局提不出詳細搬遷計畫與時間表,讓他們飽受凌遲煎熬,不知何去何從。經過10年積極爭取,威爾斯議會正重新評估2054年廢村決定,加列當地天然鵝卵石海堤的保護作用,以及廢村重歸沼澤溼地的成本等新考量條件。最近房地產交易起死回生,終於有新的居民遷入。

伊福斯認為,「只要這裡還有村莊,就會有人想來,這是因為生活方式,我們有如此可愛的生活方式。」

退休居民海考克建議,「我們應該說的是,未來20年要建造足夠防禦,不僅是保護費爾伯恩,還要保護每一個英國沿岸易受災害的城鎮。」

美國政府近期發布的一項報告顯示,地球海平面已經連續10年上升,而英國周圍海域上升速度比一個世紀前快得多,這是全世界都面臨的挑戰。2050年,全球會有數億人因氣候影響而流離失所,尋求永續解決方案是這個時代的當務之急。



 

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