南太平洋新幾內亞島 擁有全球最豐富植物種類

南太平洋的新幾內亞島,是全世界擁有最多植物種類的島嶼,總共有13000多種植物,其中9000多種在其他島嶼看不到,包括特有的蘭花和杜鵑花等等。

想看從沒見過的植物,就要探訪南太平洋的新幾內亞島。印尼西巴布亞省研究發展局希圖本說:「這座島就像天堂,一座天堂落在地球上。」

新幾內亞島鄰近澳洲,島上分屬巴布亞紐幾內亞和印尼兩個國家。它是全球最大的熱帶島嶼,面積僅次於格陵蘭島,現在還多了全球植物種類最豐富島嶼的頭銜。澳洲皇家植物園在內的56個機構、99位科學家聯手合作,列出太平洋島嶼上所有的植物,8月發表在「自然」期刊上,新幾內亞以總數13634種植物,居全球島嶼之冠。

印尼西巴布亞省研究發展局希圖本說:「許多蘭花是特有的,杜鵑花也是,但只有山頂地區看得到。」

研究者指出,新幾內亞的植物不但種類豐富,更充滿獨特性。島上有2/3,約9301種植物,在其它地方看不到。植物多樣性程度之所以這麼高,其中一個原因是面積廣大,加上地理位置獨特。

印尼西巴布亞省研究發展局希圖本說:「地理位置跟其他地方隔絕,特別是跟澳洲。」

因為與世隔絕的特點,讓新幾內亞自然環境保存良好;但研究者也憂心,一旦開始開發,朝工業化前進,美景恐怕消失。希望開墾腳步跟保育並行,別讓這個天然植物圖鑑因發展而犧牲。

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