生活品質惡化 104歲科學家擬安樂死

長壽真的會讓人覺得開心嗎?今年高齡104歲的澳洲科學家古道爾,生日感言竟然是「後悔自己活到這把年紀」。他因為無法忍受生活品質每況愈下,將在民間組織協助之下前往瑞士,尋求以安樂死結束生命。

走起路來步履蹣跚,拿取書架上的資料時,動作也已有些遲緩的澳洲植物與生態學家古道爾,兩年前遭到任職的大學逼退,引發全球譁然。後來學校讓步,並為他就近在校園安排了新辦公室。不過四月初這位澳洲最年長的科學家過104歲生日時,願望竟是想死。

古道爾受訪表示:「我很後悔活到這把年紀,我希望能年輕個20歲或30歲。」

古道爾1914年生於倫敦,1948年來到澳洲,曾在墨爾本大學任教,於生態學領域活躍七十年,曾經發表數十篇研究報告,最近仍持續為生態學刊物擔任編審工作。不過他近來因為視力模糊、行動遲緩,無法再開車或搭車出門,生活品質惡化。他認為安樂死是作為公民應有的權利。

古道爾說:「我不快樂、我想死,這並不悲哀。悲哀的是被阻止。」

然而目前澳洲只有維多利亞省將安樂死合法化,法令明年6月才生效,而且只適用於心智健全、但生命只剩不到半年的末期絕症患者。澳洲總理已經表態,古道爾不是絕症病人,不會協助他安樂死。

古道爾後來尋求安樂斯倡議組織的協助,已經取得瑞士安樂死機構的快速預約,將在五月初踏上死亡之旅。

相較於古道爾自主求死,住在紐約,102歲的奇琳老太太,則是每天勤於運動,寫下多項高齡跑步的紀錄,其中一項是在2016年,她成為史上第一位以百歲高齡跑完百米賽的女性。
 
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奇琳說:「我對運動非常有興趣,它是我最好的治療之一。」

奇琳老太太只要有空就會拉拉筋,做做伏地挺身。她說人活著最忌諱的就是坐著不動。只要動起來,身體感覺就不一樣。同樣都是百歲人瑞,奇琳老太太和古道爾博士的人生哲學大不同,但都值得尊重。

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