疫情扼殺觀光 泰國舊礦區重拾淘金謀生

泰國境內蘊藏有豐富的金礦,不過2016年軍政府以環保為由,已經關閉了所有礦坑,去年起、泰國、受到新冠疫情的重創,許多失業人口重拾老祖宗的淘金技術謀生,沒有現代機械工具,一缽一鏟的淘,近期國際金價繼續走強,為他們打開撐過難關的生路。

泰國南部靠近馬來西亞邊境的陶公府有豐富的金礦,礦脈附近的河流近幾個月又忙碌起來.許多因為疫情而失業的民眾來淘金,鏟起河底的泥沙淘洗,慢慢篩出沉在底部的小小金色砂礫。

淘金婦女說:「我現在能做的只剩這個,沒有任何其他工作機會,所以我們來淘金。」

有淘金者表示,他們用雙手,沒有任何機器,完全是體力活。

畫面上五個孩子的母親,原本在觀光區賣青木瓜沙拉給遊客維生,現在只能在河裡搖著淺盤子,在泥沙中尋找些許閃閃金光,他們全家出動,分工合作,今天還有一位女大學生普洛伊也一起來淘,她小時候就跟著大人一起學過,很快上手。

附近三百人的小村莊一片寂靜,唯一忙碌的地方是收購金沙的小商鋪,去年金價站上每盎司1900多美元的歷史新高,今年進入第二季,因為中國印度大戶需求看漲,價格還是很好,這家人今天淘到0.66公克,收入九百多泰銖,夠一天溫飽.收購者這天總共買進將近五十克碎金沙,多數都會送到曼谷做成各種金飾。

收購者帕翟表示,最近金價很不錯,一直在漲。十幾、二十年前光用撿都可以撿到,現在比較難找了,但還是有很多,如果每天都來淘金,每天都可以來賣。

採礦在當地已經式微多年,偏鄉小鎮班托莫,轉型發展觀光,主要吸引喜歡安靜大自然,不想到海邊人擠人的遊客.近年還投資發展生態旅遊,不過新冠疫情來襲讓一切停擺,村民期待的纜車建設也踩了剎車。

另一項重要觀光資源是泛舟,疫情爆發後小船只能孤獨堆在棚架裡,剛剛在河邊淘金的大學生普洛伊,原本兼差當導遊,她說疫情前這裡一天能接待150個泛舟客,封鎖至今才剛剛重新開放,遊客只有寥寥幾人。1930年代,法國人在附近叢林取得採礦特許,舊礦坑淘金之旅也是觀光賣點。普洛伊還是不時會回到舊礦坑看看環境。

大學生普洛伊表示,疫情前很多遊客會來走訪這礦坑,因為有冒險的感覺,過去礦工會照亮這裡的岩壁,刮一刮表面,如果手指上有金屑,表示這裡值得開採,不過現在取代遊客的只剩蛇了,他希望未來能當個導遊。

在遊客回歸之前,村民靠著淘金還能賺取溫飽,也樂天知命,感謝老天給予的天然資源,金礦之外,還有好山好水,森林溪流,樣樣都能讓保佑未來子孫,有一條安身立命的路可走。
 

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