巴西開先例 植物也有專屬基因庫

巴西著名的海灘城巿,里約熱內盧,除了有國際知名的嘉年華會之外,現在,更擁有獨步全球的植物基因庫。這座基因庫,不但保留巴西所有植物的基因,對於藥物的研發,也有很大的幫助 巴西出名的可不只有熱情的森巴舞和嘉年華會,它也是全球植物樣貌最豐富多元的國度。為了善加利用這項優勢,里約生機蓬勃的植物園,最近就成立了全球第一座的植物基因庫,希望能保存巴西境內所有植物的基因編碼,尤其是瀕臨絕種的品種。(基因庫的用途很多譬如十年內如果發現某種植物-可以做成藥但這個植物已經絕種你就可以利用保存在基因庫的DNA)這座在1808年,由巴西前殖民宗主國葡萄牙國王若奧六世興建的植物園,一共栽種了八千多種植物,同時還保存了一萬三千多種植物的樣本。實驗室裡五位全職的研究人員,希望每年至少可以保存一千種植物基因。不過讓植物學家更想急著保存的,是巴西南部大西洋沿岸的植物。經過長年的開採、砍伐以及都市發展。整個區域的原始森林面積現在只剩下百分之一。如果不趕緊建立植物基因庫,,許多植物恐怕會就此從地球上消失。

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