馬爾地夫與英合作探勘深海生態 盼解決珊瑚白化與海洋垃圾問題

馬爾地夫是知名旅遊勝地,浮潛的最佳去處。但多年來受到氣候暖化的嚴重威脅,當局決定跟英國的研究團隊合作,下潛到水深1000公尺處,查看珊瑚礁與海洋生態,同時也致力於清除觀光帶來的塑膠垃圾困擾。

穿著深藍色POLO衫跟T恤的潛水人員,坐進圓形透明的潛水艇中,在其他調查人員的協助下,進入水面下開始進行探索。

知名旅遊勝地馬爾地夫,是不少水上玩家心中浮潛的最佳去處,但當地的珊瑚礁卻受到氣候暖化的威脅嚴重白化。如今當局在9月初跟英國的研究團隊合作,下潛到水深1000公尺處,要探勘珊瑚礁與海洋生態。

馬爾地夫深海潛水員艾姆佳德說:「真的很棒,我會清楚地記得,這是第1次我們下潛到這麼深的海底,完全不知道會在海底下看見什麼,是非常難得的初次體驗。」

這是馬爾地夫當地首次進行的較深海域探勘,計畫進行30天的深海探索。過去當局曾探勘過30公尺深以內的海域,了解海域內數千種的海洋生物。

頭一次進行的探索,讓潛水艇下潛到60公尺到250公尺處的「暮光區」,潛水員與在地的生物學家合作,一邊觀察繪製圖像、採樣,能更進一步了解當地海洋生態,讓當局能依據資訊,規劃保護區跟保育計畫,做為未來研擬保護海洋政策的參考依據。

馬爾地夫深海潛水員莎菲亞認為,「我們需要確實了解淺水跟深水之間的連結是什麼,才能進一步管理我們的資源。」

除了珊瑚礁問題,馬爾地夫也有嚴重的塑膠垃圾問題,而多數的塑膠垃圾都是外地遊客製造的,而塑膠用品脆化後產生的塑膠微粒,很可能藉由食物鏈進入人體中。

馬爾地夫虎鯊島市長拉飛克指出,「(現在)虎鯊島的水含有塑膠微粒,(人們)吃的魚含有塑膠微粒,我認為幫助人們改變生活方式,對我們來說非常重要。所以希望他們停止在海洋扔塑膠垃圾,他們能減少或停止使用一次性塑膠品。」

為了清除塑膠垃圾,當地居民展開定期清潔活動,清掃大量一次性垃圾。另外科學家們預計將對全國水域進行採樣,提供數據,希望可以改變公眾亂丟垃圾的行為。

海洋生物地球化學家帕波爾茨娃表示,「當涉及到我們看不到的塑膠微粒,要清除它們實際上是不可能的,這些東西也會持續存在在未來幾年內,如果我們要立即解決海洋環境中的塑膠問題,我們必須從源頭上去遏止。」

目前馬爾地夫國內都在盡力收集、分離和回收塑膠用品,並且焚燒無法再加工的廢棄物。還有部分地區的民眾,開始使用玻璃用品來取代塑膠用品。有渡假村業者也盡力轉化廢塑膠,讓垃圾成為其他有用的居家用品,同時也教導兒童保護海洋環境。

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