幾年內最「涼」夏天?40.3°C 英國破紀錄熱浪,極端氣候衝擊全球

18日,一名警察替在白金漢宮外戴著熊皮帽的衛兵送水解渴。(圖/美聯社)
19日,英國傳出高溫特報,因希斯洛機場(​​Heathrow Airport)被測到攝氏40.3度的高溫,是從西元1850年以來英國史上最高溫。根據《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,熱浪帶來的不只是高溫問題,全球今年在俄烏戰爭之下飽受壓力,極端氣候只會造成人們更嚴重的心理與生理健康問題,並可能導致更高的犯罪比率、焦慮以及憂鬱現象。

在歐洲,家家戶戶幾乎都不會安裝冷氣,因夏天對他們而言,並不是炎熱的季節。然而,近年歐洲各國的高溫紀錄不斷攀升,數度傳出男女老少昏倒送醫、甚至因難耐熱浪高溫而導致死亡。

根據國際能源總署(IEA)近年統計,歐洲僅佔全球冷氣使用數量的6%,而歐洲的家庭中,甚至只有不到5%有裝設冷氣。比例之低,可見歐洲民眾在嚴峻熱浪下所受的衝擊。

然而,即便歐洲民眾已經直呼受不了,熱浪似乎呈現越來越嚴重的趨勢。19日,英國傳出高溫特報,因希斯洛機場(​​Heathrow Airport)被測到攝氏40.3度的高溫,這是從西元1850年以來英國史上最高溫,使得倫敦消防局必須頒布「重大事件」以警告民眾。

雖過去幾年,全球已數度傳出熱浪消息,但今年的酷熱情況卻不同於以往,被稱為是「史上最可怕」、最不能夠被低估的熱浪。其中,以歐洲各地的狀況最為嚴峻。

在沒有空調的倫敦地鐵上,一名男子用報紙搧風。(圖/美聯社)

英國現已測到2050年才會有的溫度

根據《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,英國氣象局(Met Office)在2020年曾製作氣溫預測模型,令人詫異的是,根據該模型,英國當地時間週二測到的溫度,已經達到2050年才該有的溫度。

另外,對科學家而言,這波熱浪之所以令人震懾,除了打破過往最高溫紀錄,其攀升幅度之大,讓氣溫從原先最高紀錄38.7度,直接越過40度大關。

「我從來沒想過在職涯中遇見這樣的事情,」英國氣象局主席自然科學家貝爾契(Stephen Belcher)示警,如果全球持續排放溫室氣體,那接下來每3年基本上會有一次極端高溫出現。

《BBC》氣象學者金恩(Simon King)則表示,對於氣象學者而言,氣溫一次攀升攝氏2至3度是非常嚴重的事情,「微小的幾度,就足以打破長久以來的歷史紀錄」。

根據英國氣象局報告,英國當地有34處也同時被測到史上最高溫,大範圍的高溫紀錄以及白天、夜晚日益擴大的溫差,也不禁讓人聯想起去年同樣受熱浪影響的太平洋西北地區,也就是美國的波特蘭及西雅圖等城市。

當時,有科學家指出氣候變遷使得太平洋西北地區的熱浪頻率增加150倍。根據世界氣候歸因組織(World Weather Attribution,WWA)分析指出,該區域的熱浪「若沒有人為導致氣候變遷,基本上不會發生」。

美國國家環境保護局(US EPA)分析,綜觀歷年熱浪的頻率、時長以及強度,整體而言呈現上升趨勢,以美國為例,1960年代平均一年僅會有2次熱浪發生,但近年卻來到6次之多。頻率變高、時間變長,往後的每年夏天,整體氣溫恐怕只會不斷升高,而今夏也可能是全球往後幾年內最「涼」的夏天。

根據英國氣象局(Met Office)在2020年製作的氣溫預測模型,英國當地時間週二測到的溫度,已經達到2050年才該有的溫度。(圖/美聯社)

「這波熱浪應成為未來警訊」

當美國、歐洲接連遭受熱浪襲擊,有評論就指出,人們不能把這些狀況視為獨立事件,雖然氣候變遷以及各式氣象事件間的連結尚無法直接斷定有密切關聯,但不論是在亞洲、美洲或是歐洲,熱浪發生的頻率在過去幾十年內已經不斷上升。

「人類總是要眼見為憑,」喬治華盛頓大學麥可爾米克(Sabrina McCormick)指出,「這使得高溫議題變得棘手,因為人們『看不見』問題在哪裡。」

報導指出,熱浪帶來的不只是高溫問題,隨全球今年在俄烏戰爭之下飽受通膨、糧食與能源危機等壓力,極端氣候只會造成人們更嚴重的心理與生理健康問題,並可能導致更高的犯罪比率、焦慮以及憂鬱現象。

美國大西洋理事會 (Atlantic Council)研究也指出,在高溫之下,人們的工作效率將因此降低,並帶來巨大的經濟損失。

以19日突破歷史高溫的英國為例,當地眾多大眾交通運輸暫時停擺,因溫度過高導致鐵軌變形毀壞,英國鐵路網公司(Network Rail)指出,在高溫下,鐵軌會比測到的溫度再高出約20度,使得火車不可能在有變形風險的鐵軌上行駛。

此外,倫敦市郊的魯頓機場(Luton Airport)、英國最大空軍基地布萊茲諾頓皇家空軍基地(RAF)也陸續表示飛機跑道因高溫融化而被迫停飛,不管是對航機班次,或是軍機執行防空任務皆造成一定程度的衝擊。

而英國各地火災頻傳,不論是農村或是市區,一天內皆傳出數起火警,使消防員應接不暇,更要求民眾先不要烤肉,以防引起火勢。在各式災情下,英國政府不得不宣布全國進入「緊急狀態」(​​National Emergency)。

當歐美國家成為極端氣候下,熱浪首當其衝之地,各界專家學者不禁質疑,世界各地高喊許久的節能減碳口號,是否還來得及阻止氣候巨變?每年聯合國氣候大會所討論的「零碳經濟」、「減少化石燃料」等協議與價值,又是否能發揮效用?

若答案都是否定的,則高頻率、高毀壞性的不穩定氣候,將很可能成為人類未來的「新常態」。

極端氣候恐造成人們更嚴重的心理與生理健康問題,並導致更高的犯罪比率、焦慮以及憂鬱現象。(圖/美聯社)

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