數位化、資本密集影響 美地區性印刷媒體紛熄燈

隨著數位化的進展以及媒體產業走向資本密集,讓真正在地的社區缺乏發聲管道,少數大財團掌握媒體話語權的態勢就更加明顯。提出研究報告的學者認為,這勢必對立國基礎的民主體制形成長遠而重大的傷害,值得各方警惕。

從幾十年前的鉛字排版到後來的電腦排版,午夜時分,印刷廠裡機器轟隆運轉的聲音,是好幾代媒體人多年的回憶。然而當媒體產業和其他產業一樣走向資本密集,這些印刷廠的燈光最終就此熄滅,印刷機也同時停擺。

根據美國西北大學新聞學院最新的研究報告,美國從2005、2006年到目前為止,隨著每日和每周發行的印刷媒體營收縮水到一半以下,不僅從業人員10多年來減少超過4萬人,印刷媒體的家數也大減2500多家,平均每周就有2到3家印刷媒體關門大吉。

芝加哥《每日先驅報》執行長史考特史東指出:「我們已經在面對科技革命,報紙產業都在苦撐,廣告縮水,因為都跑去網路媒體刊登。閱讀率也在下跌,更多人去網路上看不同的東西。」

西北大學研究引用的數據指出,在網路平台分食廣告大餅、拉走讀者的情況下,美國印刷媒體的營收從10多年前的每年500億美元,到目前只剩下210億美元,縮水超過一半。影響所及,越來越多報社養不起記者和編輯,工作團隊紛紛走人,2005、2006年的從業人數還有7萬5000人左右,目前僅僅剩下3萬1000人。

除了與網路平台競爭失利,媒體家數大減的另一個重要原因是財團的併購與收編。隨著不同報社整合到同一個集團旗下,百年前那種一城一報、百花齊放的盛況逐漸走入歷史。西北大學的研究顯示,全美國幾千家的印刷媒體,無論是每周發行或是每天出刊,當中由在地人經營的不到3分之1。

威斯康辛先鋒報發行人安德魯強森說:「自由經常是由小鎮報紙來代言,現在對小報紙課這麼高的稅,小鎮無法負荷,這將使小鎮喪失(言論)自由。」

研究報告所附的一份美國地圖可以看出,人口密集的都會區,每個鄉鎮市區勉強有2家以上的印刷媒體相互競爭,而人口稀少的偏鄉,有的甚至沒有在地的媒體報導在地消息為在地人發聲。學者因此擔憂,民主制度核心的言論自由很可能在這樣的市場機制運作下消失殆盡。

全台敬老金大調查

相關新聞