火星探測車 傳回隕石坑照片 | 公視新聞網 PNN

火星探測車 傳回隕石坑照片

美國太空總署公佈,在2004年1月間登陸火星的機會號探測車,這兩天傳回火星維多利亞隕石坑的最新照片,照片顯示, 隕石坑的高牆裸露層層岩石,將提供更多關於火星地質形成的線索,未來機會號還將下坑進一步揭開火星的神秘面紗。 火星探測車機會號,經過為期五個星期的漫遊,終於走完9.2公里的路程,從耐力坑轉移到大上五倍的維多利亞隕石坑,拍下令科學家振奮的新照片,這兩張黑白照片顯示,維多利亞隕石坑,凹陷有如超大型的陶碗,周邊的高牆,裸露一層層紋理鮮明的岩層,科學家認為,這將有助了解過去火星地質環境的變遷。接著機會號將開進這個直徑有八百公尺,六十公尺高的隕石坑一探究竟 顯然因為探測車-已經在火星上這麼久 它們已經開創了-各種探測火星的機會 譬如在登陸前-我們從未計畫開進隕石坑 不過由於火星表面有很多小型的隕石坑,還有高低不平的沙丘和沙脊,加上氣候寒冷,因此機會號和它的孿生姊妹精神號,在火星上待了九百多天後,已經出現毀損 這就像從薩哈拉沙漠-來到南極 卻不加穿衣服 這種溫差的壓力-已經使得部份零件受損 我們很驚訝的是-損壞沒有想像的嚴重 不過某些重要的焊接部位-可能會隨時斷裂 屆時機會號-也就壽終正寢了 儘管機會號可能隨時掛點,專家說,未來幾天在下坑之前,它將在維多利亞隕石坑周圍,尋找最好的角度,拍下更大的彩色照片,締造更多探索太空的紀錄,進一步為人類解開火星與生命起源之謎。

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