教宗舉辦耶誕彌撒 呼籲世人關懷弱勢族群

在變種病毒Omicron蔓延的陰霾下,義大利疫情升高,天主教教宗方濟各24日依舊舉行了耶誕彌撒,教宗呼籲世人關懷最需要幫助的弱勢族群。至於在耶穌誕生的伯利恆,因為疫情衝擊,以色列限制國際遊客數量,前往馬槽廣場過節的人潮也縮水。

在莊嚴安詳的耶誕歌聲中,天主教教宗方濟各,24日進入梵蒂岡的聖伯多祿大殿,舉行平安夜彌撒,首先強調,不該只關注那些華麗的耶誕裝飾,耶穌出身貧困,世人應該牢記,幫助他人比追求名利更重要。

天主教教宗方濟各表示,「謙卑是祂(耶穌)選擇接近我們的途徑,觸動我們的心,將我們拉回真正重要的事。」

在耶誕彌撒前,梵蒂岡頒布新規定,所有神職人員都必須接種疫苗,參與彌撒者也必須配戴口罩,但85歲的教宗在彌撒中,全程都沒配戴口罩。除了強調謙卑,教宗也關心勞工族群,希望他們能擁有安全的工作環境。方濟各指出,「每一天的生活中,我們都該反覆祈求,在職場上別再有更多的死亡。」

義大利也已遭Omicron變種病毒入侵,單日確診逼近6萬人,因此今年的平安夜彌撒,梵蒂岡再次做出人數限制,僅開放2千位民眾參與,雖比去年的2百人要多,但比疫情前,聖伯多祿廣場可容納2萬名各地信徒與遊客的盛況相比,依舊顯得冷清許多。

美國遊客梅莉莎說:「這是過去兩年來,我們一家人能一起參加耶誕彌撒,因為疫情的關係,因此我們非常興奮與感恩。」

至於聖經中記載耶穌的誕生地點,約旦河西岸的伯利恆小鎮,今年也因以色列疫情升高,政府限制國際遊客數量,前來馬槽廣場度過平安夜的人潮並不多,伯利恆在疫情爆發前2019年的耶誕節,共湧入350萬名遊客。

巴勒斯坦遊客薩狄說:「儘管有新冠病毒威脅,情況很嚴峻,但民眾仍然想歡度耶誕節,四處散播喜悅。」

至於馬槽廣場上,有將近1800年歷史的耶誕教堂,也在25日午夜過後,舉行了傳統的耶誕彌撒,但規模同樣比疫情前大幅縮水。

相關新聞

專題|全台敬老金大調查