預防遭披衣菌感染 澳洲無尾熊接種疫苗

澳洲科學家為了搶救國寶無尾熊,最近開始幫牠們打疫苗,但是威脅無尾熊的,並不是新冠病毒而是披衣菌。如果不趕快預防,可能會有越來越多的無尾熊失明或不孕。

不只人類排隊接種,澳洲無尾熊也要開始打疫苗了。不過牠們打的不是新冠疫苗,而是預防披衣菌、又稱衣原體的疫苗。

澳洲陽光海岸大學微生物學教授提姆斯說:「澳洲動物園是第一個,大約400隻無尾熊(進行測試)。」

科學家15號起,對昆士蘭約400隻無尾熊進行披衣菌疫苗三期試驗。披衣菌是一種會導致尿道炎、失明或不孕的病菌,會透過性行為或垂直傳染。目前披衣菌在澳洲無尾熊間廣泛傳播,有些地區染病的無尾熊數量甚至高達一半。「疾病正影響50%的無尾熊,但目前我們幾乎沒有為牠們做些什麼,所以如果我們能處理疾病,即使是50到70%的效果,不是100%有效。因為沒有疫苗可以那麼有效,還是能對另一半的無尾熊,產生很大的影響。」提姆斯表示。

科學家指出,雖然抗生素可以治療披衣菌,卻也破壞無尾熊的腸道細菌,影響牠們消化樹葉。他們將為無尾熊施打一劑疫苗,野放前植入微晶片,以觀察疫苗效果。

澳洲無尾熊近年數量銳減,昆士蘭大學2016年的研究指出,澳洲當時大約有33萬隻無尾熊,但2019到2020年初的森林大火,導致超過6萬隻無尾熊死亡,牠們的棲息地也遭受嚴重破壞,有瀕危風險。科學家希望透過披衣菌疫苗,增加無尾熊保護力,挽救這些可愛的澳洲國寶。

 

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