類似地球行星不少 外太空生命溫床

外太空到底有沒有生命存在,長久以來,一直是個謎。為了找出這個答案,德國一群科學家,發明了一套電腦程式,試圖在外太空,找出生命的跡象。今天的全球廣角鏡,就要帶您一起去分享,這群科學家的夢想。 在銀河裡,還有其他類似地球的行星嗎?目前我們無法用天文望遠鏡,直接辨識出銀河系以外的行星,不過天文學家用獨特的計算方法,就能有效算出這類行星的數量。根據一些科學家的說法,光在銀河系,就有五千萬顆類似地球的行星。德國波次丹大氣研究院的研究員法蘭克、所領導的研究小組,就指出,這個數字的正確性相當高。他們更進一步,試著在太空中尋找,其他可能有類似地球行星的星系。 地球以固定距離圍繞太陽公轉,使得地表擁有適合生物生存的條件。氣候恆溫,大氣層裡的液態水和二氧化碳,才能穩定存在,生命也因此得以延續。天文學家把星系中的這個部分,稱為「可居住地帶」,而許多其他的星系,應該也都有「可居住地帶」。目前波次丹研究院正在進行一項實驗,試圖以一套獨特的方法,推算出鄰近星系的可居住地帶裡,是否也有有利於生物生存的行星。我們自問,如果把地球換個位置,靠近另一顆星球,會發生什麼事?地球會怎樣?地球會如何演變?尤其地球的生物生存環境會有什麼變化?這是我們很感興趣的問題。 研究團隊以地球的生存條件,作為標準質,建立起一套可居住星球的基本模式,有了這套模式,他們就可以模擬,像地球這樣的行星,如果改變和恆星的相關距離,會有什麼樣的發展變化。這些科學家提出一些問題,例如行星表面的水,是否還能保持液態?大氣層裡的二氧化碳,濃度是否足以支持植物生存?以及大氣狀態是否穩定等。 這一套電腦程式能模擬計算出,長達數十億年的化學和大氣變化。他們把這套「地球標準模式」,應用到其他圍繞恆星公轉的行星上,而且已經找到一百多顆這樣的行星。其中有個有趣的星系,就位在大熊座,從天文學的角度來看,這簡直是近在咫尺。這個星系裡的恆星,叫做大熊座47星。 就像上圖所示,這顆恆星至少有兩顆行星,這個星系和我們的太陽系非常類似。下面的圖就是太陽系,這兩個星系都有可居住的環境。因此理論上,大熊座47星系裡,應該會有生命存在。接著科學家開始計算,在這樣的可居住環境下,行星應該是什麼樣子,結果顯示,理論上,一顆行星能不能居住,取決於行星上海洋和陸地的比例。行星地表上的水越多,就表示越適合居住,在這個遙遠的星系裡,類似地球的行星上,可能會有生命存在,因為這顆行星就像地球一樣,有三分之二的表面積覆蓋著水。 在大熊座47星系裡,這顆地球,應該可以存在數十億年。但是人類在這裡,也能夠生存嗎?理論上,人類可以在那裡生存。不過能不能發展出高度智慧,就另當別論。不過那裡的環境,是可以讓我們生存的。 目前,研究團隊正在仔細研究,另一個更大星系裡的可居住環境。他們希望在這個搜尋新地球的研究裡,能有新的突破。因此未來幾年內,研究計畫將緊鑼密鼓地進行。舉例來說,歐洲太空總署也正在計畫,盡速在圍繞太陽公轉的軌道上,設置天文望遠鏡,以便在夜空中,徹底搜尋出類似太陽系的星系,甚至能發現外星人的存在。

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