測試新冠病毒 英國牛津研究團隊打頭陣

針對疫情,部份國家已經開始研擬放寬封城等等的管制措施。同時,研究人員測試新冠病毒的工作也正在展開,打頭陣的是英國牛津大學的研究團隊,目前第一階段招募了800名醫療人員和相關的研究人員,做為測試對象。不過專家們指出,今年底也就是下一波可能的疫情來臨前,新冠病毒的疫苗還無法正式問世。

冠狀病毒這個名稱的由來,是因為包覆病毒細胞的最外層,在電子顯微鏡下會有這樣一根根形狀像刺針的組織,讓病毒的外型看起來像個皇冠。根據英國廣播公司BBC的報導,研究人員先從這些刺針狀的組織,取得病毒的基因序列,然後把他們植入其他無害,或是毒性減弱很多的病毒細胞,製作成疫苗。理論上,這些疫苗進入人體後,來自新冠病毒的基因序列,會刺激人體的免疫系統產生抗體,以及所謂的殺手T細胞。當真的新冠病毒來臨,抗體和殺手細胞就群起而攻之,防止武漢肺炎的症狀產生。

接受招募的800人,以英國當地的醫護人員和醫學研究人員為主,理由是他們比其他民眾更有機會接觸到新冠病毒。受測者愛麗莎葛拉娜托說:「我不是主修病毒學,所以這陣子覺得自己很沒用。選擇這個容易的方式參與防疫,這就是我的理由,我感到很興奮。」受測者愛德華歐尼爾則表示,「我們必須信任他們已盡其所能,他們知道自己任重道遠,我們必須對他們有信心。」

在第一階段之後,下一批受測人數的規模化擴大為5000人,而且不分年齡性別等因素,以觀察疫苗能否普遍產生期望的效果。BBC的報導指出,研究人員希望9月之前能有100萬劑的疫苗,但有專家並不這麼樂觀,認為疫苗的藥效、副作用,必須有長達好幾個月以上的測試來確認,因此今年底之前都不會有可用的疫苗上市。

不過,瑞士研究團隊的看法卻樂觀許多,認為今年之內推出新冠病毒疫苗的機會相當高。但瑞士團隊目前只做到老鼠的實驗,瑞士政府的藥物主管機關還沒有批准他們進行人體臨床測試。

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