歐洲太空總署太陽軌道探測器 進行測試

美國太空總署NASA的太陽探測器帕克在今年八月升空,原預計一起出任務的歐洲太空總署-太陽軌道探測器則出現技術問題,最快2020年2月升空。目前負責組裝的空中巴士集團已接近完工,接著將送其往德國,接受一年測試。
 
八月中旬升空的帕克太陽探測器預計飛至距離太陽表面700萬公里的軌道,以近距離觀測日冕,即太陽大氣層最外層部份,目的為瞭解並分析太陽磁場、太陽風暴。

英國倫敦大學學院太陽物理學者路意絲哈拉表示,「短時間內形成的是太陽的劇烈爆炸,一旦朝著地球而來,將衝擊衛星設施。我們每天少不了的行動電話、隨時會用到的信用卡、金融卡,讓我們都成為衛星的使用者。這就是太陽風暴對我們的影響。」

至於ESA負責的太陽軌道探測器,觀測太陽的距離大約4,300萬公里。帕克的任務為儘可能接近太陽,測量太陽風暴的粒子等;而ESA的探測器則在較遠位置,對太陽風暴和磁場有更全面的了解。同時,較遠的位置溫度較低,在太空望遠鏡的容忍範圍內,因此ESA的太陽軌道探測器能以圖像呈現太陽風和磁場。此外,ESA的太陽軌道探測器會以橢圓形路徑環繞太陽和金星,使其有機會觀測太陽的南北兩極。

英國倫敦大學學院太陽物理學者路意絲哈拉說,「我們能看到以前不知道的(太陽)兩極,了解兩極就能了解太陽的活動,以及太陽影響地球的一切事情。」
 
科學家指出,若能整理太陽活動的週期變化,就能及時預測太陽風暴的發生,讓地球上的生物及早因應,免得在衛星通訊與導航、電力輸送、航空交通突然受衝擊時措手不及。