預算超支.罷工... 運河擴建工程延宕

15號是中美洲巴拿馬運河,通航一百年的日子。巴拿馬運河曾經被譽為20世紀最偉大工程成就,但在21世紀,面臨競爭日益增多,巴拿馬政府決定進行擴建計畫。但又因為預算超支、工人罷工,導致工程延宕。 全長80公里的巴拿馬運河,貫穿北大西洋及南太平洋,是全球5%貨輪必經的航道。為了將容量提升兩倍,運河從2007年9月開始擴建。但年初因為原本52億美元的工程預算,超支16億美元,引發爭議,2月被迫停工兩星期,五月又發生工人要求加薪罷工,原本要趕在百歲時完工的工程,現在可能延遲到明年底甚至後年。 ==巴拿馬運河主管 基哈諾== 我們可以再管理運河一百年 利用現在的水匣 加上新科技 譬如說現在的機具 就比1914年時 功效增加了三倍 建造連結兩大洋的運河,這個構想最早出現在1500年神聖羅馬帝國。1800年打造埃及蘇伊士運河的法國工程師,企圖落實但最後失敗。直到19世紀初才由美國花了十年時間,動員數十萬人力完成,但也因此造成來自世界各地2萬7千名工人,因為染上熱帶疾病死亡。 巴拿馬運河完工後長期由美國掌控,拉美不滿美國將當地視為自家後院,反美情緒高漲。最後在1977年,當時的美國總統卡特,跟巴拿馬簽署協議,同意在1999年年底,交還運河控制權。 這條運河每年為巴拿馬帶來十億美元收益,貢獻政府歲入的一成,還提供1萬個工作機會,讓巴拿馬成為拉美最有活力的經濟體之一,去年經濟成長高達8.4%。 ==航運公司拉美執行長 杜魯仁== 整體來說巴拿馬運河的價值 是許多貿易的供應鍊 從亞洲到美洲 從南美西岸到歐洲 不過巴拿馬運河下一個百年,恐怕無法維持過往的優勢,鄰國尼加拉瓜,五年內會有新運河加入競爭,另外埃及也宣佈擴建蘇伊士運河。這都將搶食巴拿馬運河的全球貨運交通量。 記者 陳秋玫 報導

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