登陸火星做準備 美測試碟型太空船

無人太空船登陸火星已經有幾次成功的例子,但這些太空船都不到1公噸重,而載人登陸月球的阿波羅太空船,加上登月必要的組件,都有十幾二十噸重。因此要成功登陸火星,必須要建造更有效的減速裝置。美國太空總署NASA,這個週末就在夏威夷外海,測試一種被戲稱為水果托盤的裝置,一起來看看它是怎麼運作的。 這畫面看起來怎麼都不像NASA的重大計畫,反而像是多年前南北韓邊界或是金門馬祖外島,要施放空飄氣球去灑傳單。但這個超大氣球,是NASA這次試驗相當重要的一環。過程大概是這樣的。先把重量約30噸出頭,全名為「低密度大氣層超音速減速裝置」,英文縮寫為LDSD的試驗器材,用氣球帶到36600公尺的超高空,等LDSD和氣球脫離,火箭引擎會讓它朝著外太空方向,再加速到4馬赫。 等LDSD速度減到3.8馬赫,同時朝著地球方向轉回來,它的周圍會彈出看起來像呼拉圈的減速板。當速度再降到2馬赫,直徑達16公尺的超大型降落傘就派上用場。這次的實驗中,雖然降落傘的繩索纏住,沒有完全張開,但NASA對整個過程進行順利,仍舊表示滿意。 從2004年的精神號與機會號,到2012年的好奇寶寶,都是無人太空船,重量也都在180多到900公斤之間。因此降落時稍為在火星表面摔一下,也沒有關係。但如果要載人,太空船體型要大很多。因此除了LDSD的重量超過3噸,在空氣密度只有地球百分之一的火星大氣層,要怎樣才能正確減速,平安降落,是相當重大的挑戰。 ==ABC記者 班尼泰茲vsNASA工程師 科亞塔== 這次實驗有多麼重大? 我們必須在地球上做這些實驗,以後才能送較大的太空船,甚至是送人類上太空。 NASA指出,降落傘繩索的問題,明年的兩次測試之前還有時間解決。現在研究團隊最急迫要做的,是把LDSD的飛行記錄器解讀出來,看看能不能有更多新發現。

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