新恐龍化石研究 "雷克斯暴龍的叔公"

美國聯邦土地管理局的工人,2009年意外的在"猶他州"南部,發現一恐龍的化石,經過古生物學家的研究後發現,這是一個都未發現過的新的物種,年代是8千萬年之前。 猶他州鹽湖城自然歷史博物館,新展出的這具恐龍化石,還不到成年的歲數,身長約七點三公尺,身高約兩點四公尺,特徵是厚厚的頭蓋骨以及大型的牙齒,這個大型的肉食性動物,被科學家命名為西南血王龍。 這個動物我們將它 取名為Llythronax Argestes 意思就是西南血王龍 這個動物有八千萬歲 八千萬歲比居住在北美洲的 暴龍包括雷克斯暴龍還要老 科學家指出從演化來看,西南血王龍和雷克斯暴龍屬於同一個家族,雷克斯暴龍是至今被科學家認為年代最久遠的恐龍,距今有七千萬年之久,而新發現的西南血王龍比牠還要老一千萬歲,被科學家戲稱為是雷克斯暴龍的叔公,從牠龐大的體型來看,是當時地表上最大的掠食者。從墨西哥到阿拉斯加這片廣闊的土地,都曾經是牠活動的地點,時間大約是在白堊紀末期。 科學家希望新發現的西南血王龍,能幫助他們了解當時恐龍活動地點的生態環境,同時就瞭解暴龍的演化來說也具重大意義,英國的科學家指出之前科學界對暴龍的出生地莫衷一是,有的說是亞洲有的說是北美洲,而西南血王龍的出土,讓北美洲的可能性大增。 記者 王蕙文 報導

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