美太空船飛火星 解大氣演化之謎 | 公視新聞網 PNN

美太空船飛火星 解大氣演化之謎

美國太空總署NASA送太空人上火星的計畫,雖然多次面臨預算刪減的威脅,但還是持續進行。按照最新計畫,NASA最快在11月18號、就要發射太空船、探索火星大氣層演化的秘密。 從兩年多前開始,NASA送上火星的無人探測器,就不斷找到火星上可能有水的證據,科學家們多年來一直認為,火星在變成現在這樣乾燥寒冷的幾百萬、甚至幾千萬年前,應該曾經是像地球一樣溫暖潮濕,適合生物居住的星球。 根據科學家的假設,太陽放出的太陽風,很可能在火星大氣層演變的過程裡,扮演著一定的角色。 == NASA科學教育影片== 我們的太陽持續放射高能光子,當光子進入某行星的大氣層,就會撞擊大氣分子,把電子撞成離子。離子本身起不了什麼作用,但若行星附近有磁場,離子就會順著磁場方向跑掉。太陽的磁場隨太陽風擴散,如果通過行星附近,很容易就帶走大量的離子。但如果這磁場的位置正確,它會在帶走離子後,又以秒速2000公里彈回大氣層。這些離子會去撞擊其他的分子,就像電玩裡面的碰碰球一樣。但有些離子不會(回到大氣層),或是就飛散到太空中,導致(該行星)大氣層的流失。 這次的研究計畫全名是「火星大氣層與揮發演化」英文縮寫的MAVEN,就成為太空船的名字。 ==科羅拉多大學教授 賈柯斯基== MAVEN的任務重點,是嘗試了解(火星)大氣層歷史,及其氣候如何隨時間而變遷,和對火星地表與棲息地的影響。 根據NASA的規劃,MAVEN的聲空發射窗口,在11月18號到12月7號之間。預定飛行10個月後進入火星軌道,然後花費至少一年的時間蒐集資料。 記者徐家仁報導

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