耶誕紅尋根 上溯古印地安文明

每年12月份最搶市的就是聖誕紅。不過這聖誕紅跟歐洲的基督教、其實沒甚麼關係。顛倒是古印地安文明,帝國的聖物。 鮮紅的花瓣、配上暗綠色的葉子,這是每年耶誕期間最受歡迎的應景植物。不過大家所熟悉的耶誕紅,其實是來自中美洲的墨西哥,而且最早是當地的古印地安文明,阿茲特克帝國用來獻給神祈的供品。原生種的耶誕紅長的也不是現在這個樣子,而是高大枝葉茂盛的灌木。至於把耶誕紅引進歐洲的,應該是消滅阿茲特克的西班牙人。 他們看到船隻滿載耶誕紅-準備送往蒙特蘇馬國王的宮殿 除了裝飾,古印地安人還把耶誕紅拿來當染料,從葉子分泌出的乳膠則被拿來做成退燒藥。不過原本身長在熱帶的耶誕紅,傳到西方後為了配合各地不同的天候條件,不斷經過改良,最後在二十世紀初期,才由加州的育種家保羅愛基,利用接種技術,把耶誕紅縮小成現在常見的盆栽。 過去在墨西哥野地生長的耶誕紅,現在則必須移到溫室栽種,避免被歐洲寒冷的氣候凍傷,同時也要利用溫室來補足當地不夠充足的日照。如此一來,從野生植物變成溫室花朵的耶誕紅,才能在12月綻放,滿足全球消費者的需求。

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