2018登陸月球 歐太空總署提願景

在美國積極發展太空探險之後,歐洲太空總署也提出探月計畫,預定在2018年、登陸月球的南極;目的是探索這一片陽光充足、又有豐沛水源的大陸、是否有潛力成為地球人的第二個家。 根據最新研究,月球南極的卡布斯隕石坑蘊藏了10億加侖的水,足夠裝滿1500座奧運游泳池。加上當地日照充足。因此歐洲航太總署,計畫在八年內登月一探究竟。 由於月球地形變化莫測,地表上佈滿隕石坑、高山跟巨石,將是太空人登陸時最大的威脅。因此未來登月艇的設計必須能夠避開這些路障,找到適合降落的山峰或是隕石坑的邊緣。才能進一步搜集有用的資訊。 歐洲太空總署計畫在順利登上月球之後,先搜集當地的灰塵跟輻射資料,以便進一步研判是否適合人類移居。目前初步設定的登月目標是在2018年。 至於41年前率先登月的美國,雖然歐巴馬政府已經砍掉1,500億美元的重返月球預算。但NASA科學家窮則變變則通,決定改由機器人上陣,並宣誓要在三年內重現前太空人阿姆斯壯的登月壯舉。另外中國則是計畫在2013年完成首次的無人登月。國際間的太空競賽似乎有白熱化的跡象。

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