南極冰量3千萬立方公里 融化後果難料

南極是近年來氣候變遷問題中,特別被關注的地方。部分科學家認為,暖化的趨勢如果不改變,南極大量的冰融化之後,將造成海平面大幅上升的嚴重後果。但事實上,南極的自然環境,讓融化和結冰形成固定的循環,因此對海平面上升的影響,還沒有確切的結論。 壯麗的景觀讓遊客驚呼,也讓科學家膽戰心驚。這裡是地球最寒冷的南極。大約3000萬立方公里的冰,包含了全球百分之七十的淡水含量,可以想像這些冰融化流入海洋,對全球造成的影響。 冰河專家 史提芬:根據觀察所得的最新預測,配合預測模型預估,2050年之前將達到50到55公分。 不過,根據各國研究團隊,長期在南極的觀察分析,這種情況在未來數百年內都不太可能發生。從南極的溫度測量資料來看,從1965年以來,包括南極半島等沿海地方的溫度,雖然略有升高,但是廣大的南極大陸,卻有越來越冷的趨勢。 冰河專家 羅賓漢:南極是非常非常大的地方,所以很難斷定整個南極冰原,到底受到氣候變遷甚麼樣的影響。但我們知道有部分地方,對氣候變遷有非常快速的反應。 科學家所指的,就是近年來被觀察到,不斷有冰架斷裂、冰河流失的南極半島,以及鄰近的西南極地區。估計每年冰雪流失的量達到500億噸,對海平面上升的影響只有0.14毫米。另外,南極大陸氣溫降低所增加的冰雪量,基本上足以抵銷南極半島流失的部分。 事實上,有關南極的溫度變化,乃至於冰雪量的變化,不斷有科學家和研究團隊,提出不同,甚至相互矛盾的結果。 面積1400萬平方公里,將近澳洲兩倍大的南極,動輒攝氏零下幾十度的低溫,和極度乾燥的空氣,都增加科學家實地研究不少困難,也因此,氣候變遷對南極到底有什甚麼影響,還留有相當大的研究空間。 至於氣候變遷到底是正常的循環現象,還是真的由人類行為造成,仍有待多方研究和正反雙方的辯證。記者徐家仁專題報導

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